토리첼리의 실험





* 수은 취급시 장갑을 착용하기 바랍니다.

토리첼리의 실험

기압의 크기를 최초로 측정한 사람은 이탈리아의 과학자 토리첼리입니다. 그는 한쪽 끝이 막혀 있는 유리관에 수은(Hg)을 가득 채우고, 수은이 담긴 그릇에 거꾸로 세우면 약 76cm 높이까지 수은면이 내려와서 멈춘다는 사실을 발견했습니다.

유리관의 굵기나 기울기가 변해도 수은 기둥의 높이는 변하지 않습니다. 이것은 수은이 담긴 그릇의 수은면에 작용하는 기압과 유리관 속 수은 기둥의 압력이 같기 때문입니다.

여러 행성의 대기압

1기압은 지구의 바닷가에서 측정한 표준 기압입니다. 지표면으로부터 높이 올라갈수록 대기압은 감소하여 우주 공간에서는 ‘0’이 됩니다.
달은 대기가 없기 때문에 표면에서도 0기압이 됩니다.
금성은 짙은 이산화탄소 대기층으로 인해 표면에서의 기압이 지구의 약 90배 정도인 것으로 알려져 있습니다.
화성에는 이산화탄소로 이루어진 희박한 대기층이 있습니다. 평균 기압은 약 0.006기압 정도로, 겨울이면 이산화탄소가 얼어붙기 때문에 기압이 내려갑니다.