북극성의 고도






북극성의 고도

북극성은 지구로부터 먼 곳에 있기 때문에 북극성에서 출발한 빛은 지구에 평행하게 도달합니다. 그리고, 지구는 둥근 모양이기 때문에 지구의 어디에서 관측하느냐에 따라 북극성의 고도가 달라지게 됩니다.

마침, 북극성은 지구의 자전축을 연장한 곳에 위치하고 있기 때문에 북극성의 고도는 관찰자가 위치한 지역의 위도와 같아집니다.

즉, 북극 지역에 위치한 관찰자에게 북극성의 고도는 90°가 되며, 적도 지역의 관찰자에게는 0°가 됩니다. 따라서 어느 지역에서 북극성의 고도를 측정하면 이 값이 곧 그 지역의 위도가 되는 것입니다. GPS가 대중화되기 전 북극성은 위치와 방향을 확인하는데 중요한 단서를 제공했습니다.

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