지진파


지구 내부 조사

지구 내부의 모습을 알아보는 가장 확실한 방법은 직접 지구로 뚫고 들어가 보는 것입니다. 그러나 지구 내부로 들어갈수록 온도와 압력이 높아지기 때문에 뚫고 들어가는 데 한계가 있습니다.

따라서 과학자들은 지진파 연구나 광물 합성 실험, 운석 연구와 같은 간접적인 방법을 이용합니다.

지진파

지구 내부의 지층이 힘을 받아 끊어지면 지진이 발생하여 그 충격이 지구 내부를 통과하여 모든 방향을 전파됩니다. 지구 내부로 전파되는 지진파에는 P(primary wave)파와 S(secondary wave)파가 있습니다.
P파는 S파보다 전파 속력이 빠르기 때문에 관측소에 먼저 도달합니다. 또 P파는 고체, 액체, 기체 상태의 물질을 모두 통과할 수 있지만, S파는 고체 상태의 물질만 통과할 수 있습니다.