감속 엔진이 없는 우주 비행선


로켓의 관성

우주 공간에서는 마찰이 없기 때문에 운동하던 로켓의 엔진을 정지시켰다고 해서 바로 정지하지 않습니다. 로켓의 엔진이 정지되면, 로켓은 관성의 법칙에 따라 계속 앞으로 진행합니다. 로켓을 정지시키기 위해서는 진행하는 앞 방향으로 무엇인가를 내보내면서 반작용력을 얻어야 합니다.

관성

정지해 있던 버스가 출발할 때에는 순간적으로 몸이 뒤쪽으로 쏠립니다. 반면에 달리던 버스가 멈출 때에는 몸이 앞쪽으로 쏠립니다. 이것은 물체에 힘이 작용하지 않을 때, 정지해 있던 물체는 계속 정지해 있으려 하고, 운동하던 물체는 계속 운동하려는 성질이 있기 때문입니다. 물체가 가지고 있는 이러한 성질을 '관성'이라고 합니다.

관성은 마찰력의 방해가 없는 경우에 두드러지게 나타납니다. 우주 공간은 이런 점에 있어서 매우 훌륭한 관성계입니다.