프리즘






굴절률

빛의 진행 속력은 약 30만km/s입니다. 빛은 진공에서 가장 빨리 진행하며 어떤 물질을 통과할 때 물질에 따라 조금씩 속력이 줄어듭니다.
빛의 진행 속력이 줄어드는 정도는 물질의 종류나 밀도에 따라 달라집니다.

진공에서의 빛의 속력을 ‘1’이라 하고, 빛이 어떤 물체를 지나가면서 속력이 ‘1/n’로 줄어든다고 할 때 ‘n’값을 그 물체의 굴절률이라고 부릅니다.

스펙트럼

같은 물질이라고 하더라도 굴절률은 빛이 파장마다 조금씩 다릅니다.
예를 들어, 파장 700nm의 빨간 빛은 물에서의 굴절률이 1.33 정도이지만, 파장 400nm의 보라색 빛은 물에서의 굴절률이 1.34정도가 됩니다.

이처럼 미세한 굴절률의 차이로 인해 가시광선은 물방울 속에서 각각 다른 속력을 가지고 각각 다른 경로를 진행합니다.
각각 빛이 다른 속도를 가지기 때문에 다르게 굴절되며 따라서 꺽이는 정도도 다릅니다. 이렇게 빛이 진동수에 따라 빛깔별로 정렬된 형태로 분리되는 것을 스펙트럼이라고 부릅니다.