편광 Polarization


편광판

일반적인 편광판은 필름 형태를 하고 있습니다. 편광판에는 전기를 통하는 고분자 물질들이 필름 속에 나란하게 배치되어 있습니다. 마치 미세한 얇은 철사들이 일렬로 늘어뜨려진 것과 같다고 생각할 수 있습니다. 편광판 속 전하운반체들은 전기장의 변화에 따라 정해진 방향으로만 진동할 수 있습니다.

편광판에 빛을 비추면 빛의 일부분만 통과됩니다. 편광판 속 고분자 물질들은 자신들이 배치된 방향과 일치하는 빛의 전기장 성분을 흡수해 열 에너지로 전환시켜 버립니다. 반대로 편광판 속 고분자 물질들은 자신들이 배치된 방향과 수직인 빛의 전기장 성분은 그대로 통과시켜 버립니다.

편광판 두 장이 서로 비스듬한 경우에는 빛의 일부분만 통과됩니다. 만약 편광판 두 장이 서로 같은 방향이라면 빛은 손실없이 두번째 편광판을 통과할 수 있습니다. 빛이 가장 약하게 통과하는 경우는 두 편광판이 서로 수직인 경우입니다.

사실, 빛은 전자기파의 일종입니다. 빛은 전기장 성분과 자기장 성분이 서로 수직의 위상을 가지고 진행합니다. 편광판은 빛의 전기장 성분을 흡수하여 일부의 진행을 차단시킵니다.
만약 빛이 종파라면 편광 현상은 일어날 수 없습니다. 즉, 편광 현상은 빛이 횡파라는 증거입니다.