평행한 햇빛 ?






평행하게 입사하는 햇빛

태양의 복사 에너지는 사방으로 퍼져나갑니다. 그런데 태양과 지구는 서로 멀리 떨어져 있기 때문에, 보통은 거의 평행하게 입사한다고 가정합니다.
고대 그리스의 에라토스테네스는 태양빛이 평행하게 지구를 비추고 있다는 가정하에 지구의 크기를 꽤 정확하게 측정하기도 했습니다.

태양에서 온 빛이 실제로 평행하지 않은 이유

사실 지구에 비치는 태양 빛은 완전히 평행하지 않습니다. 태양이 점광원이 아니기 때문에 그렇습니다. 태양의 지름은 지구의 약 109배 입니다. 지구에 비해 훨씬 표면이 훨씬 넓습니다. 이렇게 매우 넓은 태양의 광구에서 빛이 사방으로 방출됩니다.
높은 건물이 만드는 그림자를 보면 그림자의 경계가 명확하지 않습니다. 이것은 태양이 매우 큰 천체라는 것을 알려줍니다.
또는 나무가 우거진 바닥을 보면 바늘구멍 사진기의 원리에 의해 만들어진 태양의 상이 보입니다. 평상시 태양의 상은 동그란 원형이지만, 일식과 같이 태양의 일부가 가리는 경우에는 해당 모양이 바닥에 나타납니다. (아래 오른쪽 사진)