달의 한쪽 면만 보이는 이유






달의 한쪽 면만 보이는 이유

지구에선 항상 달의 앞면만 보입니다.
마치 달은 뒷면을 지구에게 보여주기 싫어하는 듯 보입니다.
이것은 달의 자전주기와 공전주기가 같아서 지구에서는 항상 달의 같은 면만 볼 수 있기 때문입니다.
즉, 달은 한번 공전하는 동안 정확히 한번 자전합니다.

동주기 자전

동주기 자전이란, 모체 주위를 공전하는 천체가 공전과 같은 주기로 자전을 하는 현상을 말합니다.
동주기 자전의 가장 대표적인 예는 달입니다. 그런데, 달 뿐만 아니라 행성주위를 도는 대부분의 위성들은 동주기 자전을 하는 것으로 알려졌습니다.
반면, 행성들은 동주기 자전을 하지 않습니다. 예를 들어, 지구의 자전 각속도는 공전 각속도의 약 365배입니다. (1년 = 365일)
많은 수의 위성들이 동주기 자전을 하는 것은 위성들이 조석력(tidal foce)에 묶여 있기 때문으로 알려져 있습니다.