막대자석의 자기장






자석 주위의 자기장

자석 주위에는 자기력이 작용하는데, 자석의 자기력이 작용하는 공간을 자기장이라고 합니다. 자기장의 방향은 그 지점에 놓은 자침의 N 극이 가리키는 방향으로 정합니다.
자기장은 눈으로 볼 수 없지만 자석 주위에 철 가루를 뿌렸을 때 철 가루가 배열되는 모양을 보면 자기장을 확인할 수 있습니다. 자기장을 선으로 나타낸 것을 자기력선이라고 합니다.
자기장이 센 곳은 자기력선이 빽빽하게 나타나고, 자기장이 약한 곳은 자기력선이 듬성듬성하게 나타납니다. 막대자석에서 자석의 N극과 S극에 가까울수록 자기력선이 촘촘한 것으로 보아 자기장은 자석의 극에 가까이 갈수록 세어지고, 자석의 극에서 멀어질수록 약해진다는 것을 알 수 있습니다.